Le 10 Monete Romane Più Famose, La Loro Storia e Valore

Quando si parla di monete romane antiche, si fa riferimento ad un lunghissimo periodo storico che durò secoli. Tempo che parte dalla Repubblica Romana, attraversa il periodo pre-imperiale, l’impero romano, fino ad arrivare alle province indipendenti con i suoi rispettivi conii e terminare con la caduta di Roma.

Le dieci monete romane più famose sono: l’Asse di bronzo; il Dupondio di ottone; il Sesterzio d’argento, d’oro e di bronzo; il Follis di bronzo; il Follis ridotto di bronzo, il Denario d’argento; l’Antoniniano d’argento; la Siliqua d’argento, l’Aureo d’oro e il Solido d’oro.

Andiamo a vedere come collezionare questa affascinante tipologia di monete, vediamo le caratteristiche di quelle dieci citate, la storia e il valore che possono avere.

Come Collezionare Monete Romane Antiche

Poiché le monete antiche sono la base di tutte quelle moderne, è importante comprendere questa area affascinante e lontana della numismatica. La maggior parte dei collezionisti sceglie di acquistare monete sulla base dei disegni al rovescio, mentre ad  ad altri piace collezionare anche i vari disegni al dritto.

Nonostante è possibile collezionare monete di quasi tutti gli imperatori romani, alcune sono difficili da trovare perché gli imperatori regnarono per veramente poco tempo. Uno dei modi più popolari per riconoscere antiche monete romane è osservare l’effige dell’imperatore, poiché la maggior parte porta un ritratto del sovrano emittente.

In aggiunta, va detto che alcuni sovrani sono conosciuti ad oggi proprio per via del loro ritratto nelle monete antiche. Talvolta queste monete forniscono agli archeologi un mezzo per identificare con precisione l’epoca di un certo sito archeologico.

Mentre realizzi la tua collezione di monete romane antiche, farai in modo di notare una straordinaria varietà di ritratti imperiali che durano più di mezzo millennio e scoprirai le incredibili storie di uomini e donne che vengono ritratti. È un modo notevole anche per imparare la storia appassionandosi alla materia, diversamente dall’approccio che si ha di solito quando si prende in mano un comune libro di testo per lo studio classico.

Le 10 Monete Romane Più Famose

  1. L’Asse – Inizialmente fu coniato col bronzo fuso. Più tardi, con la riduzione del peso, era abbastanza piccolo da essere battuto con matrici di monete. Con le riforme della moneta di Augusto nel 23 a.C., questa moneta fu colpita in rame e mostrò l’imperatore a testa nuda o con le ali. Sotto il dominio di Valeriano e di suo figlio Gallieno a metà del III secolo, l’asse fu coniato raramente.
  2. Il Dupondio – Vale due assi. Significa letteralmente “due libbre”, ma anche durante la Repubblica Romana non pesava così tanto. Sebbene questa moneta in ottone fosse di colore più giallo, era ancora facilmente confusa con l’Asse. Sotto l’imperatore Nerone, nel dupondio si iniziò a raffigurare un imperatore con una corona radiata.
  3. Il Sesterzio – Originariamente era una piccola moneta d’argento emessa intorno al 211 a.C., il Sesterzio valeva 2 assi e mezzo. Sotto Augusto divenne una grande moneta “d’oro” di oricalco (ottone), del valore di 4 assi. Le sue grandi dimensioni hanno permesso agli imperatori di commemorare vittorie, trionfi o virtù come sovrani. Nel III secolo d.C., il Sesterzio era diventato una moneta di bronzo più piccola e, dopo il regno di Gallieno (253-268 d.C.), non fu più coniato.
  4. Il Follis – L’imperatore Diocleziano per la prima volta ha coniato il Follis, una moneta di bronzo con una piccola quantità di argento, intorno al 294 d.C. A causa dello stato caotico dell’impero, subì rapidamente cambiamenti, diminuendo di dimensioni e peso.
  5. Il Follis ridotto – Nel tempo, i cambiamenti economici hanno costretto una riduzione delle dimensioni e del peso del Follis in bronzo. Fu gradualmente ridotto sotto Costantino e infine sostituito dopo la fine dell’era costantiniana.
  6. Il Denario – Questa moneta d’argento standard dell’Impero romano raffigurava un imperatore con una corona di alloro. Fu emesso per la prima volta intorno al 211 a.C., iniziò con una lega del 5% e nel corso degli anni la lega fu aumentata, fino a quando, durante il regno di Settimio Severo, raggiunse il 50%. Il Denario scomparve dalla circolazione intorno al periodo di Gordiano III (238-244 d.C.).
  7. L’Antoniniano – Caracalla coniò per la prima volta l’Antoniniano intorno al 211 d.C. e prese il nome da lui: M. Aurelio Antonino “Caracalla”. Questa moneta d’argento mostra l’imperatore che indossa una corona radiata in contrapposizione alla corona d’alloro del Denario. A partire dal 40% di argento, questa moneta è stata gradualmente ridotta a una quantità minore di argento. Alla fine fu abolito durante il regno di Costantino il Grande (307-337 d.C.).
  8. La Siliqua – È una piccola moneta d’argento emessa per la prima volta da Diocleziano, originariamente chiamata Argenteo. In seguito reintrodotta come Siliqua sotto Costantino il Grande, questa moneta pesava 1/96 (un novantaseiesimo) di una sterlina romana, ma il suo esatto posto nel sistema monetario e il suo valore non sono noti.
  9. L’Aureo – Moneta d’oro standard dell’Impero romano. Rilasciata per la prima volta regolarmente sotto Giulio Cesare intorno al 46 a.C. Anche se è stato ridotto di peso nel tempo, il contenuto di oro è rimasto costantemente elevato. L’Aureo circolò fino al 309 d.C. quando Costantino il Grande lo sostituì.
  10. Il Solido – Moneta d’oro coniata da Costantino il Grande, che pesa meno dell’Aureo e lo sostituisce. Questa moneta, in seguito coniata dai bizantini, resistette per sette secoli come una moneta d’oro circolante utilizzata per il commercio in Europa.

La Repubblica Romana

La storia delle monete romane antiche inizia con le prime vecchie monete della Repubblica Romana risalenti circa al 508-27 a.C. ossia quando Roma fu governata dal suo Senato. La maggior parte delle monete furono monete coniate in bronzo, introdotte durante il III secolo a.C. e note come Aes Grave, ossia bronzo pesante.

In breve tempo apparvero monete romane di varie composizioni, coniate a mano, che furono emesse attraverso il resto dell’era repubblicana e fino al terzo secolo d.C. nella metà dell’Impero romano d’occidente.

Queste vecchie monete coniate a mano includevano anche l’oro “Aureo”, l’argento “Denario”, il bronzo “Sesterzio”, il bronzo “Dupondius” e il rame “Asse”. Spesso raffiguravano figure mitologiche connesse a questioni della Repubblica Romana e di solito sul conio imperiale romano, vi era l’effige dei capi regnanti.

Durante il III secolo d.C., il “Denario” d’argento fu sostituito dal “Doppio Denario” ora comunemente noto come “Antoniniano”, che a sua volta fu sostituito durante il Regno di Diocleziano nel 284-305 con denominazioni come il bronzo argentato “Follis” e l’argento Siliqua (originariamente noto come Argenteus).

Il Conio Pre-Imperiale

Le monete coniate tra la morte del dittatore Silla, nel 78 a.C. e l’ascesa di Ottaviano (il futuro Augusto) sono monete di transizione, che collegano le epoche repubblicana e imperiale. Durante questo periodo, generali audaci hanno sollevato enormi eserciti, cercando il massimo del potere.

Un uomo, Giulio Cesare (60-44 a.C.), si alzò dal caos e portò un intervallo di stabilità, ponendo il popolo romano sulla strada del dominio imperiale. Giulio Cesare finanziò la sua marcia su Roma coniando i Denari d’argento.

Quando Cesare attraversò il Rubicone, marciò su Roma e guidò il grande generale Pompeo in Grecia. Poi finanziò questa invasione e assicurò la lealtà delle sue truppe coniando altri Denarii d’argento.

Queste antiche monete romane riportano al dritto il nome di Cesare (Caesar) e un elefante che calpesta un serpente. Molti numismatici credono che il serpente rappresenti Salus, il dio della sicurezza, e l’elefante rappresenti Pompeo. Dopo la sconfitta di Pompeo, Cesare fu nominato all’ufficio del dittatore, rinnovato ogni anno. Fu assassinato il 15 marzo 44 a.C.

L’Impero Romano

L’era repubblicana romana terminò e l’impero romano iniziò nel 27 a.C. ossia quando il Senato creò il titolo di Augusto (imperatore) per Ottaviano, garantendogli la piena autorità sull’intero impero. La maggior parte delle vecchie monete dell’era imperiale raffigurano al dritto l’imperatore regnante insieme a iscrizioni che identificano il sovrano e i suoi titoli.

Queste monete erano spesso l’unico modo per far sapere al popolo chi era il governante e, in una certa misura, che aspetto avesse. Il rovescio della monetazione imperiale romana presenta una grande varietà di divinità, figure mitologiche, immagini militari e simboli di autorità e di potere.

Poiché nei tempi antichi non c’erano banche, i cittadini e i soldati spesso seppellivano le loro monete per tenerle al sicuro e fortunatamente per i collezionisti di oggi, molti di quei depositi non sono mai stati recuperati. Il conio imperiale romano viene ancora periodicamente scoperto nelle regioni controllate da Roma nei tempi antichi.

Le monete romane antiche disponibili oggi provengono da quasi 90 diversi sovrani del periodo che va dal 27 a.C. al 14 d.C., con a capo Ottaviano al 284 – 305 d.C., in contemporanea al Regno di Diocleziano quando l’antica Roma si divise in imperi orientali e occidentali lungo i confini di influenza e cultura latina e greca.

I collezionisti di monete romane antiche spesso cercano monete raffiguranti gli imperatori più famosi come Ottaviano, Tiberio, Nerone, Vespasiano, Traiano, Adriano o Marco Aurelio. Altri collezionisti possono specializzarsi nelle divinità presenti sul rovescio di molte diverse monete imperiali, tra cui Cibele (la madre di tutti gli dei), Venere (la dea dell’amore), Marte (il dio della guerra) o Minerva (la dea della saggezza).

Il Conio Provinciale

Mentre Roma diffondeva la sua influenza e il suo potere consolidato, le terre un tempo detenute da tribù barbariche, città-Stato indipendenti e regni ellenistici caddero sotto la sua autorità. Poiché i romani lasciavano sul posto sistemi locali come la religione, i sovrani e le monete, tutte quelle aree producevano le proprie monete in modo indipendente.

Queste monete locali, una volta coniate in oltre 600 zecche provinciali, potevano circolare all’interno di una singola città o attraverso una regione. Oggi, queste monete formano il gruppo noto come “conio provinciale”, che alcuni collezionisti chiamano “gli imperiali greci”, e sono una parte affascinante nella storia delle monete romane antiche.

Queste monete possono avere legende in greco o latino, a volte entrambe, perché molte di queste aree facevano parte dell’illustre impero della Grecia di Alessandro Magno.

Il conio provinciale ha diverse caratteristiche che lo rendono molto diverso dal conio imperiale romano, che veniva emesso regolarmente e aveva denominazioni fisse come Asse, Sesterzio o Denario.

Il conio provinciale venne emesso sporadicamente con una grande varietà di valori secondo le denominazioni greche. All’inizio dell’impero, le zecche in oriente e in occidente batterono monete per i loro stessi posti. Durante il Regno di Claudio, 41 – 54 d.C., mentre le questioni imperiali romane si diffondevano, la coniazione provinciale occidentale cessò.

Le zecche orientali continuarono per altri 2 secoli perché era già in atto una tradizione di conio tramandata dai successori di Alessandro Magno. Il Tetradrachm d’argento venne coniato ad Antiochia, in Siria. Tre delle più grandi zecche orientali erano Antiochia e Tiro in Siria e Alessandria d’Egitto.

Le zecche della Siria producevano le famose monete menzionate nella Bibbia, come i Tetradrachm d’argento e i Tyrian Shekels. La zecca ad Alessandria, in Egitto, fu fondata da Alessandro Magno e sopravvisse a tutte le altre zecche provinciali. Quando Augusto sconfisse Antonio e Cleopatra ad Actium, l’Egitto divenne proprietà personale dell’imperatore.

Questo ricco Paese aveva già un sistema di conio “chiuso”, il che significa che le monete furono coniate e fatte circolare solo in Egitto. I futuri imperatori mantennero questo sistema fino alle riforme di Diocleziano del 294 d.C. A quel tempo, tutte le monete provinciali finirono e furono sostituite per questioni imperiali.

La Caduta di Roma

La storia delle monete romane antiche diventa più complicata quando i poteri dominanti dell’epoca iniziarono a cambiare.

L’impero romano fu diviso in imperi orientali e occidentali sotto l’imperatore Diocleziano (284-305 d.C.).

Le monete furono poi emesse nella parte occidentale fino a quando l’abdicazione forzata al potere da parte di Romolo Augusto nel 476 pose fine all’Impero Romano d’Occidente.

Delle monete imperiali completamente diverse furono emesse dai sovrani della parte orientale, che continuò ad esistere come impero bizantino fino al 1453.

Il Valore delle Monete Romane

Stabilire il valore delle monete romane antiche, è un compito piuttosto complesso e articolato. È sicuramente necessario saper classificare queste monete con la loro giusta condizione. Leggi questo articolo per saperne di più sulle condizioni delle monete.

Si considera anche il fattore della domanda e dell’offerta, la tiratura e il grado di rarità di queste monete. Il valore di una moneta romana può partire da poche decine di euro, fino a diverse migliaia di euro. In alcuni casi di unicità o di estrema rarità il valore può raggiungere anche cifre esorbitanti.

Non è possibile quindi riportare una tabella con il valore delle monete romane antiche in un articolo senza essere imprecisi: ogni moneta richiede una quotazione a parte, secondo il suo grado di conservazione e l’anno di coniazione.

Se vuoi conoscere il valore delle monete romane antiche, puoi acquistare appositi cataloghi numismatici redatti da esperti del settore in cui troverai ogni dettaglio di valutazione e le giuste quotazioni. Tra questi cataloghi, quello che ti sento di consigliarti è quello BOLAFFI denominato “Catalogo delle monete degli imperatori romani”. (Inserire link di rimando all’acquisto).

La Spintria – La Moneta Romana Erotica

Le Spintrie erano monete (o più precisamente “gettoni”) romane erotiche coniate in bronzo o ottone all’inizio del primo secolo. Una parte rappresentava un atto sessuale, mentre l’altra rappresentava un numero romano dall’I al XVI. Alcune raffiguravano l’organo sessuale maschile in erezione e altre varie scene di sesso distinte.

La grandezza di queste monete erotiche era di circa 24,5 millimetri ed erano piuttosto spesse. Apparentemente simili come dimensione agli attuali 50 centesimi di euro. La teoria più comune suggerisce che fossero usate per l’ammissione nei bordelli e quindi fungevano come vero e proprio pagamento questa fetta di mercato nero.

La parte raffigurante i piaceri offerti e la parte numerica indicava la camera dove dovevano essere forniti questi piaceri. In alternativa, il numero avrebbe potuto rappresentare il prezzo dell’atto sessuale, eliminando le barriere linguistiche.

Le Spintrie furono usate al posto delle normali monete per eludere la legge secondo cui portare il tradimento con l’immagine dell’imperatore in un bordello era un sacrilegio. 

Tuttavia, alcuni sostengono che è improbabile che le Spintrie siano state utilizzate come gettoni bordello per numerosi motivi. Forse erano gettoni in un gioco le cui regole ci sono sconosciute. Ancora oggi sono oggetto di studio e destano molta curiosità sia da parte degli storici, sia da parte dei collezionisti.

Conclusioni

Le dieci monete romane più note ad oggi sono: l’Asse, il Dupondio, il Sesterzio, il Follis, il Follis ridotto, il Denario, l’Antoniniano, la Siliqua, l’Aureo e il Solido.

Il periodo storico delle monete romane antiche parte dalla Repubblica Romana risalente circa al 508-27 a.C. e arriva fino alla caduta dell’impero romano d’occidente nel 476 d.C. e alla caduta dell’impero romano d’oriente che continuò ad esistere sotto il nome di impero bizantino fino al 1453.

Il valore di questa vasta tipologia di monete è molto variabile, da poche decine di euro, fino a tante migliaia di euro ed anche di più in alcuni casi. Per stimare una quotazione di una moneta romana è bene conoscerne la condizione, la tiratura ed altri fattori. Il Catalogo Bolaffi delle monete degli imperatori romani è quello più valido.

Davide Z.

Laureato in “Comunicazione per le imprese mediali e la pubblicità”, Davide ha trascorso un periodo della sua vita in Slovenia dove si è occupato di scrittura e di realizzazione di contenuti creativi per il web, grazie ad una borsa di studio Erasmus+. Ha frequentato un corso di formazione professionale dedito alla sceneggiatura. È esperto nella realizzazione di prodotti audiovisivi per ragazzi e adolescenti, destinati ai canali web e televisivi.

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