Che Differenza C’è Tra Numismatica e Filatelia?

Spesso tra le persone c’è confusione tra i termini “numismatica” e “filatelia”. Altri invece non hanno idea né dell’uno né dell’altro termine, ma è più semplice di quel che si pensa.

La numismatica è la scienza che studia le monete e le medaglie di ogni epoca e Stato. Ed è anche il collezionismo di monete e medaglie. La filatelia è l’attività di collezionare i francobolli, come anche altre carte postali, nonché la disciplina che studia i francobolli in tutti i loro aspetti.

Andiamo ad addentrarci in questi due macro mondi: quello della numismatica (il nostro preferito, nonché il più antico hobby al mondo) e quello della filatelia.

Accenni Sulla Numismatica

“Numismatica” è un termine che deriva dal greco “nòmisma”. Come detto, è la scienza che fa riferimento allo studio delle monete negli aspetti più vari: storico economico ed artistico. La numismatica è quindi con le sue monete una finestra aperta sulla storia dell’uomo.

Le monete sono il simbolo non soltanto di un mezzo di scambio, ma sono una manifestazione dell’arte, nonché della civiltà e del progredire delle popolazioni.

Nel mondo antico si comincia a parlare di monete nel VII secolo a. C., ma la creazione di questo mezzo di scambio non è stata in alcun paese pensata da uno stesso individuo da un giorno all’altro, bensì ha richiesto un processo di un certo tipo, che ne ha consentito lo sviluppo e la perfezione da una generazione ad un’altra.

Prima dell’utilizzo delle monete come merce di scambio, vi erano altre alternative, tra cui il baratto.

I metalli più usati nelle monete erano inizialmente l’oro (in primis), l’argento e anche l’elettro. Questi metalli si scambiavano a peso, previa misurazione con appositi strumenti di precisione, in genere dei piccoli bilancini. I metalli nobili vennero amministrati da alcuni Sacerdoti, che si assunsero il ruolo di gestori dell’economia e delle transazioni che si svolgevano davanti ai templi.

Numismatica: l’Hobby dei Re

La principale differenza tra la raccolta di monete prima e dopo il Rinascimento è lo sviluppo di un mercato attivo. Con la nuova ondata di interesse, la domanda di monete antiche ha ampiamente superato l’offerta disponibile. Durante il XV e il XVI secolo, la raccolta di monete antiche divenne l’hobby dei re, e l’elenco dei collezionisti è un elenco di nobiltà europea.

Allo stesso tempo, artisti famosi furono impiegati da questi mecenati per creare repliche di monete antiche e medaglie per ritratti o commemorative, che diventarono da soli collezionabili. Come prevedibile, l’appetito dei collezionisti e il mercato insaziabile, hanno creato una domanda tale da favorire anche l’introduzione di falsi.

Nel XVII secolo, la natura del collezionismo si era spostata lentamente verso ricerche di serie. Di conseguenza, furono formate, studiate e catalogate collezioni seriali molto ampie. La numismatica divenne una ricerca accademica e molti importanti trattati furono pubblicati durante quel periodo.

Il coinvolgimento delle istituzioni e l’ascesa delle collezioni pubbliche nel XVIII secolo portarono alla sponsorizzazione di studi accademici, che portarono la numismatica alla statura di una scienza. Nuove scoperte furono poi formalizzate attraverso dei trattati dettagliati a proposito di monete e di collezionismo.

Molte delle grandi collezioni private di famiglie nobili passarono sotto il controllo statale durante questo periodo. Le informazioni che ne derivarono erano prontamente disponibili per il grande pubblico e la raccolta di monete divenne un inseguimento di mercanti della classe media e membri delle varie professioni che stavano crescendo di numero e di raffinatezza culturale.

Le Collezioni di Monete Moderne

La rete di collezionisti di monete private aumentò enormemente nel corso del XIX secolo e iniziarono ad apparire manuali per i principianti. Lo scopo del collezionismo si allargò dalle monete antiche alle monete del mondo e l’attività divenne un hobby popolare.

Le società numismatiche si formarono in Gran Bretagna, Europa e Stati Uniti, con un’adesione aperta a tutti i ranghi del grande pubblico. Sono emersi periodici sulla raccolta di monete e il crescente appetito di nuovi sostenitori ha portato a un’industria prospera.

Il XX secolo ha visto un ampliamento ancora maggiore della raccolta di monete, con l’istituzione di spettacoli di monete, convenzioni numismatiche, conferenze internazionali, simposi accademici e una proliferazione di club locali. Alcuni di questi club si unirono per formare associazioni grandi e influenti. Allo stesso tempo, la comunità di numismatici professionisti (intesi come commercianti di monete) divenne più unita e furono istituite associazioni di categoria.

Durante questo periodo iniziò a svilupparsi un mercato popolare per le monete. In precedenza, solo i ricchi potevano acquistare monete antiche e le fonti erano poche. Centinaia di migliaia di monete sono state scoperte, vendute e diffuse in tutti i centri culturali d’Europa. Ciò ha portato a una situazione in cui la scarsità di singoli tipi di monete poteva essere osservata e valutata.

Molti dei più comuni tipi di monete antiche esistevano (ed esistono ancora) in grandi quantità, saturando il mercato e creando prezzi molto bassi per questi tipi. Allo stesso tempo, ovviamente, il prezzo per le monete molto rare è aumentato e gli esempi rari sono quindi costosi e difficili da ottenere.

Accenni Sulla Filatelia

Come già asserito, la filatelia è lo studio di francobolli, buste affrancate, timbri postali, cartoline e altri materiali relativi alla consegna postale. Il termine filatelia indica anche la raccolta ai fini collezionistici di questi oggetti.

Il termine “filatelia” fu coniato nel 1864 da un francese, Georges Herpin, che prese dal greco “philos” (amore) e “ateleia” (ciò che è esentasse). Il francobollo consentiva alla lettera di venire gratuitamente al destinatario, rendendola non tassata.

I primi francobolli furono emessi in Inghilterra nel 1840. Erano il frutto di Rowland Hill, che li aveva proposti con successo nel suo opuscolo “Post Office Reform” del 1837.

Le spese postali furono determinate principalmente dalla distanza percorsa e dal peso della lettera, ma Hill dimostrò che il costo principale del trasporto era nella gestione e nello smistamento delle lettere piuttosto che nel trasporto.

Hill ha inoltre osservato che, poiché la maggior parte delle lettere passava per posta non pagata e le spese postali dovevano essere ritirate dal destinatario al momento della consegna, molte di esse venivano rifiutate e dovevano essere restituite, rendendo quindi necessario un viaggio di andata e ritorno senza entrate.

Hill ha proposto un cambiamento radicale: tutte le spese postali devono essere pagate in anticipo e le lettere dovevano essere trasportate a qualsiasi distanza in Gran Bretagna a un prezzo fisso (che fu di un centesimo per ogni mezza oncia).

I Primi Francobolli

Con il supporto di Exchequer, Hill fece realizzare due dispositivi: buste prepagate o francobolli adesivi. Le buste prepagate sono state derise dall’inizio della loro esistenza a causa dei loro disegni ridicoli, ma i francobolli hanno avuto un successo immediato: un disegno da un penny in nero e uno da due penny in blu, entrambi con un profilo della regina Victoria, sono stati messi in vendita per il pubblico il 1 ° maggio 1840, ed erano buoni per l’uso dal 6 maggio di quell’anno.

Il francobollo fu adottato per l’uso dal semi-ufficiale City Despatch Post di New York City nel 1842, e l’anno successivo l’impero brasiliano e i cantoni svizzeri di Zurigo e Ginevra emisero francobolli.

Nel 1847 il governo degli Stati Uniti emise francobolli del valore di 5 e 10 centesimi, recanti rispettivamente immagini di Benjamin Franklin e George Washington. L’Austria e vari stati tedeschi seguirono l’esempio nel 1850, dopo di che i restanti paesi del mondo, compresa l’Italia, iniziarono a emettere francobolli.

Questi primi francobolli erano stampati su fogli di carta senza disposizioni per separarli gli uni dagli altri; ciò ha richiesto l’uso di un coltello o di un paio di forbici per assicurare la divisione dei singoli francobolli.

Tra il 1848 e il 1854 l’ufficio postale britannico per fornire ai francobolli separazioni nel corso della loro fabbricazione, utilizzò apposite macchine e la maggior parte dei francobolli divennero orlati di piccoli fori, chiamati perforazioni (le dentellature), che consentirono di separarli facilmente, proprio come oggi. Alla fine seguirono altre innovazioni.

I francobolli usati per le lettere trasportate per via aerea, furono emessi per la prima volta dall’Italia sperimentalmente nel 1917, con la prima emissione regolare emessa dagli Stati Uniti.

I Francobolli Commemorativi

Proprio come esistono le monete commemorative, ci sono anche i francobolli commemorativi. Questi sono francobolli regolari emessi per onorare alcuni eventi, attività o persone di importanza nazionale.

A differenza di altri francobolli regolari di tipo ordinario vengono stampati una sola volta e possono uscire dalla circolazione quando la loro scorta è esaurita.

Il primo francobollo commemorativo fu emesso dal Nuovo Galles del Sud nel 1888, in occasione del centenario della fondazione della colonia australiana.

Dove Tenere i Francobolli

I libri in cui conservare i francobolli furono emessi per la prima volta da Justin Lallier a Parigi nel 1862 e sono noti come album di francobolli. Il tipico album di francobolli stampati è costituito da pagine con i nomi dei paesi e spazi designati per i francobolli di questi ultimi in ordine di data di emissione, con illustrazioni di numeri rappresentativi.

Gli album di francobolli inerenti a tutto il mondo, se completi possono contenere fino a 30 o più volumi seriali e contenere spazi per oltre 100.000 francobolli, sebbene la maggior parte dei collezionisti utilizzino album più piccoli e meno inclusivi.

Gli album in bianco sono fatti a fogli mobili le cui pagine in bianco consentono ai filatelisti di disporre i francobolli secondo la propria fantasia. Nell’organizzare una collezione, i francobolli non vengono incollati direttamente sulla pagina dell’album, ma di solito vengono fissati su di essa mediante taschine, cioè piccoli rettangoli di carta traslucida gommati su un lato e piegati – che possono essere facilmente apposti e strappati dai francobolli senza causare danni.

Per un periodo che definirei “tremendo”, i francobolli venivano letteralmente incollati nell’album (essi sono detti “linguellati”). Facendo quella folle pratica, si rovinava la gomma del francobollo, facendolo abbassare di valore e rendendolo anche meno interessante in generale.

Conclusioni

È chiaro quindi che la numismatica è una scienza che studia le monete e le medaglie ed è anche l’attività di collezionismo delle stesse. Mentre la filatelia è una disciplina che studia in francobolli e carte postali ed è anche l’attività di collezionismo di queste due cose.

Per fare un’estrema sintesi e ridurre il tutto ai minimi termini, possiamo dire:

Numismatica = Monete

Filatelia = Francobolli

Davide Z.

Laureato in “Comunicazione per le imprese mediali e la pubblicità”, Davide ha trascorso un periodo della sua vita in Slovenia dove si è occupato di scrittura e di realizzazione di contenuti creativi per il web, grazie ad una borsa di studio Erasmus+. Ha frequentato un corso di formazione professionale dedito alla sceneggiatura. È esperto nella realizzazione di prodotti audiovisivi per ragazzi e adolescenti, destinati ai canali web e televisivi.

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